Tras las Huellas de Buda III (Kushinagar)

Tras las Huellas de Buda III (Kushinagar)

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Hasta aquí ha dado de sí este blog, su capacidad para seguir introduciendo datos se ha terminado, lo siento. Si es de interés para alguno de vosotros seguir viendo nuevas entradas, podéis hacerlo en la dirección:

martinezromero2.wordpress.com

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Tras las Huellas de Buda II (Sonauli)

Tras las Huellas de Buda II (Sonauli)

Sonauli es un pequeño pueblo del distrito de Chapra, es el paso de frontera más popular entre Nepal e India, el lado nepalí se conoce como Belahiya. En la ciudad hay dos comunidades, los hindúes que viven en la parte oriental y los musulmanes en la parte occidental de la ciudad. Aquí la mayoría de gente vive de la agricultura y algunos del comercio en el pequeño mercado de la ciudad.

Aunque oficialmente la frontera en Sonauli está abierta las 24 horas del día, existen verdaderos problemas para localizar a los funcionarios de inmigración, tanto temprano por la mañana como por la noche. Los visados nepalíes están disponibles en la frontera, no así los indios que tienen que obtenerse por adelantado. En definitiva, para cruzar la frontera en cualquier sentido hay que armarse de paciencia, y esto quiere decir que pueden ser horas de espera que aprovechamos para fotografiar algunos aspectos del entorno.

Tras las Huellas de Buda I (Lumbini)

Tras las Huellas de Buda I (Lumbini)

En la época del Buda, Lumbini se encontraba entre Kapilavastu y Devadaha, en Nepal. Fue allí donde Buda nació.

En el año 1896, arqueólogos de Nepal, bajo la dirección de Khadga Samsher y la asistencia de Alois Anton Führer, descubrieron un gran pilar de piedra en Lumbini. Füher postula que el pilar fue colocado allí por Ashoka, emperador del Imperio Maurya alrededor del año 245 antes de Cristo. El parque donde se colocó el pilar era conocido como Rummindei, a poco más de 3 kilómetros de Bhagavanpura.

En el Suttanipata se afirma que el Buda nació en un pueblo de los Sakyas en el Lumbineyya Janapada. El Buda se quedó en Lumbinívana durante su visita a Devadaha y allí predico el Devadaha Sutta.

Recientes excavaciones bajo las estructuras de bloques existentes en el templo de Mayadevi en Lumbini, han puesto al descubierto la evidencia de una estructura de madera más antigua bajo las paredes de la capilla de ladrillo construida en tiempos de Ashoka. La estructura de madera parece ser un antiguo bodhigara (santuario árbol), consistente en hoyos con postes y una barandilla de madera que rodea a un piso de arcilla que contiene las raíces mineralizadas de un árbol evidentes signos de desgaste por el trasiego de visitantes.

El lugar sagrado de Lumbini, además del templo Mayadevi, donde se encuentra el supuesto nacimiento de Buda, tiene ruinas de otros monasterios, un árbol sagrado de Bodhi, un antiguo estanque para baños y el pilar de Ashoka.

Debido a que los hindúes consideran a Buda como una encarnación de Vishnu, miles de hindúes han empezado a venir aquí en peregrinación durante la luna llena del mes de  Baisakh (abril-mayo) para adorar a la reina Mayadevi como Rupa Devi, la diosa madre de Lumbini.

Lago Inle (Myanmar)

Lago Inle (Myanmar)

Por la noche, cuando el sol desaparece lentamente detrás de las colinas al sur de Mandalay y se escucha el chapoteo del agua sobre el casco de las barcas de pesca, es tentador imaginar que el mundo ya no existe. De hecho, el maravilloso lago Inle está prácticamente desapareciendo.

Conocido por sus pescadores que se deslizan sobre la superficie de sus aguas brillantes en su cubierta como gondoleros venecianos perdidos en la otra punta de la tierra, lago Inle es uno de los lugares más mágicos de Asia. Su superficie dorada disminuye a un ritmo alarmante, un fenómeno atribuible al aumento de la densidad de población y al rápido crecimiento de las dos principales actividades económicas de la región, el turismo y la agricultura. Los jardines flotantes, esas islas artificiales dedicadas al cultivo de tomates o flores, están ganando terreno y ahora cubren extensas zonas cercanas a la costa. Estas zonas, por muy fotogénicas que sean, están forzando el frágil ecosistema del lago. Los cambios en las prácticas agrícolas en las montañas de los alrededores incrementan los problemas del medio ambiente del lago, la deforestación que provoca la tala de árboles y la agricultura de tala y quema, aumentan la cantidad de sedimentos que fluyen hacia los ríos que alimentan el lago.

Situado en lo profundo de un tranquilo valle, lago Inle se parece más a Suiza que a Asia, con su clima fresco y sus colinas de intenso brillo azul. Cantidad de aves sedentarias o migratorias, patos silvestres, especialmente, cormoranes y garzas navegan en fila sobre las aguas poco profundas o vuelan en formación. En algunas de las zonas más remotas del lago aun podemos tener la sensación de estar solos en el mundo.

Sin embargo, el lago está experimentando rápidos cambios con el aumento de población, esto se explica por la presencia de grandes extensiones de jardines flotantes, alternativa a la pesca como medio de vida. Los agricultores los construyen creando una alfombra de plantas acuáticas (incluyendo al invasivo Jacinto de agua) mezcladas con una cantidad reducida de limo para evitar que todo se hunda. La estructura se ancla con la plantación de cañas de bambú para evitar que las islas queden a la deriva. Con la esperanza de aumentar su rendimiento, muchos agricultores utilizan fertilizantes químicos que terminan en el lago.

La ocupación de la superficie de gran parte del lago con este tipo de plantaciones ha provocado una disminución en la población de peces circunstancia que alienta a los aldeanos a invertir más en la agricultura. La consolidación de aldeas alrededor del lago también es causa de preocupación ya que las aguas residuales van a parar directamente a él. Para la obtención de agua limpia, algunas aldeas, no tienen más remedio que la construcción de pozos aislados.

Monte Popa-Kalaw-Pindaya. (Myanmar)

Monte Popa-Kalaw-Pindaya. (Myanmar)

Monte Popa

Monte Popa es un volcán de 1518 metros de altura situado en el centro de Birmania, a unos 50 km. Al sureste de Bagan. Monte Popa es conocido como lugar de peregrinación con numerosos templos y lugares de ofrendas en la cima de la montaña.

Al suroeste de Monte Popa se encuentra Taung Kalat, un tapón volcánico que se eleva a 737 metros de altura. En la cumbre se encuentra un monasterio budista al que se accede mediante una escalera de 777 escalones. Esta colina es llamada frecuentemente Monte Popa, dado que Monte Popa es el nombre del volcán, para evitar confusiones al volcán se le llama generalmente Ma-Taung Gyi.

Desde lo alto de Taung Kalat se disfruta de una excepcional vista panorámica, desde aquí se divisa la antigua ciudad de Bagan, y por detrás, hacia el norte, el pico cónico solitario de Taung Ma-Gyi se eleva como el monte Fuji en Japón. Existe una gran caldera de más de 600 metros de diámetro y casi mil de profundidad con varios picos que adoptan diferentes formas en las distintas direcciones. Las regiones colindantes son áridas, sin embargo, en la zona de Monte Popa los arroyos y manantiales son numerosos, se asemeja a una especie de oasis que contrasta con la zona central seca y desértica de Birmania.

Monte Popa se considera la morada de los nats más poderosos (los nats son espíritus relacionados con el budismo) y es el centro más importante del culto nat.

Existe una leyenda que habla de una deidad llamada Me Wunna que vivía en Popa y se alimentaba de flores. Me Wunna se enamoró de Byatta, cuyo deber real era cosechar las flores de Popa para el rey Anawrahta de Bagan. Byatta fue ejecutado por desobedecer al rey que no aprobaba este enlace, y sus hijos fueron llevados a palacio. Me Wunna murió con el corazón roto y, al igual que Byatta, se convirtió en un nat. Sus hijos se convirtieron en héroes al servicio del rey, pero más tarde fueron ejecutados por descuidar su deber durante la construcción de una pagoda en Taungbyone cerca de Mandalay. Ellos también se convirtieron en nats.

KALAW

En el fondo, Kalaw es un mercado en donde los habitantes de las aldeas de las colinas cercanas vienen a vender sus productos. El mercado está rodeado por numerosos puestos de comida atendidos por descendientes de trabajadores ferroviarios indios y nepalíes que emigraron aquí durante el dominio británico ofreciendo sus propios platos para completar la comida local Shan. Al sur del mercado central se encuentran las pagodas Hnee y la Shwe U Ming, una cueva repleta de Budas de oro. En las colinas de los alrededores aun se pueden ver viejas casas restauradas recuerdos de la época colonial británica.

PINDAYA

Pindaya es una ciudad perteneciente al estado de Shan en el distrito de Taunggyi, es famosa sobre todo por sus cuevas de piedra caliza llamadas cuevas Pindaya en las que existen miles de imágenes consagradas de Buda. Pindaya es famosa también por sus tradicionales sombrillas de papel Shan.

 

El Reino de Pagan (Myanmar)

El Reino de Pagan (Myanmar)

El Reino de Pagan, también conocido como dinastía Pagan o Imperio Pagan fue el primer reino que unificó los territorios que actualmente constituyen Birmania (Myanmar). El gobierno de 250 años de la dinastía Pagan sobre el valle del Río Irawadi y su periferia sentaron las bases para el ascenso del idioma y la cultura birmana, la propagación de la etnia Bamar en la Alta Birmania y el crecimiento del budismo Theravada en Birmania y en el sudeste asiático continental.

El reino surgió en el siglo IX a partir de un pequeño asentamiento, en Pagan (Bagan) fundado por bamares (birmanos), que habían llegado recientemente al valle del río Irrawaddy procedentes del Reino de Nan chao. Durante los siguientes doscientos años, el pequeño principado creció gradualmente para absorber sus regiones circundantes hasta la década de 1050 y 1060, cuando el rey Anawrahta fundó el Reino Pagan, que unificaba por primera vez bajo un mismo sistema de gobierno el valle del Irrawaddy y su periferia. A finales del siglo XII los sucesores de Anawrahta habían extendido su influencia más al sur hasta la península malaya superior, hacia el este, al menos, hasta el río Salween, en el norte por debajo de la frontera actual de China y al oeste, en el norte de Arakan y las colinas Chin. En los siglos XII y XIII, Pagan, junto con el Imperio jemer, fue uno de los dos imperios principales en el sudeste asiático continental.

La lengua y la cultura birmana se convirtieron gradualmente en dominantes en el alto valle del río Irrawaddy y eclipsaron las leyes Pyu, lun y Pali a finales del siglo XII. El budismo Theravada lentamente se extendió por las aldeas, aunque las ramas tártrico, Mahāyāna y brahmánicas y las prácticas animistas permanecieron fuertemente arraigadas en todos los estratos sociales. Los gobernantes pagan construyeron más de 10.000 templos budistas en la zona de Pagan de los cuales quedan más de 2.000.

El reino entró en declive en la mitad del siglo XIII, con el continuo crecimiento de las tierras adjudicas a los monasterios budistas sin pago de impuestos, que hacia 1280 había afectado seriamente la capacidad de la corona para mantener la lealtad de sus cortesanos y el ejército. Esto marcó el comienzo de un círculo vicioso de desórdenes internos junto a desafíos procedentes del exterior por los Rakhines, Mons, mongoles y shan. Las repetidas invasiones de los mongoles entre 1277 y 1301 derrocaron el reinado de cuatro siglos de antigüedad, en 1287. El colapso fue seguido por 250 años de fragmentación política que duró hasta bien entrado el siglo XVI.